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【新雇员的生活】(01)
 字数:20274
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  英文作者 FinalStand (James M. Dosher) 
  本故事滥用大量古代历史和语言学知识,敬请注意。
 
  忘记历史的人注定将因此付出代价。
 
               (周一)
 
  我无法不注意到我和其他四位新雇员的相似之处。我们都是棱角分明的男性, 刚大学毕业,身材结实具有男性力量。这些「男性」因素是有一定原因的。庇护 石商业投资刚刚了结了一场漫长的官司,针对其被控的歧视政策。
 
  最终结果是一个未向外界透露的庭外和解协议,外加其同意施行这个新的项 目来雇佣更多的男性。对我来说这是一个在财富五百强企业的就业机会,即使我 大学学业不算好。别误解,我的成绩还是过得去。我只不过是去了一个几乎没人 听说过的大学——新罕布什尔的柏林布鲁克学院。
 
  和我一起的是毕业于哈佛的华裔布莱恩- 冯,来自卡内基梅隆具有贵族血统 的特伦特- 格兰特,MIT的非裔卡利德- 阿扎利亚,和密歇根大学安娜堡校区
 毕业的萨尔瓦多裔,菲力克斯- 迈利纳。首先,他们的学业声誉都远超于我,他 们还开更好的车,穿着更好的西装。
 
  自从他们听说我是哪个学校的,谈论话题的圈子就不包括我了。他们在夸耀 自己的奖项和成就、他们的家庭和假期去处、与他们谈笑风生的知名教授和打算 去哪里拿硕士学位。没有在他们这个小俱乐部的纷扰,让我有时间审视我们现在 的处境,这让我发现了一个问题。
 
  我们都是美男。我不是说有教养,帅气,或者是仅仅对异性有吸引力。我是 说在我们五个每一位在到夜店五分钟之内就会被勾搭,除非有伴侣紧紧看着。我 开始在心里暗地怀疑庇护石认为我们工作业绩上最重要的特质可能和我们的学业 半点关系都没有。
 
  我拥有父亲深色的帅气脸孔,基因包括有保加利亚和土耳其的古老混合,以 及近期加入的爱尔兰的盖尔人血统。我的眼睛继承于母亲,是深邃的绿宝石色。 
  肩膀宽阔,恰好的腰部,双臂和腿充满力量,这些是部分来自于遗传外加认 真的身体锻炼。我一直都有锻炼,能游泳就去游泳,而骑车更是我的信仰;地形 越困难越好。
 
  更妙的是,我身边的高才生们还没有发现这一点。或许他们认为我是一个 「关系」雇员,有亲戚在里面工作。并没有。母亲在我七岁时去世,而父亲是伊 利诺电力系统的一个电工。我的姑姑斯黛拉是马里兰州的一个捕螃蟹的,还是单 身。
 
  一系列在面试过程中仿佛无心之语突然在我脑海中回响起来。我被问到在现 在以及大学里面和谁比较亲密。她们还想知道我的「道德品质」。卧槽,我填的 是一个婚恋调查问卷!我从来没上过交友网站,不过我猜如果我上百合网看看, 那些问题我会眼熟。
 
  会议室的门打开了,几位女士进入了房间。泰莎- 卡麦克女士负责了我们的 面试环节。乌玛米- 拉萨是她的印度裔助手,也是关于庇护石一切的百科全书。 
  另外五位我没有见过,而且我猜和我一起的新雇员也不知道。我们都站了起 来。
 
  另外四位都笑容满面。我也在微笑,但是感觉需要戒备小心。
 
  「先生们,差不多时间开始了。今天我们开始你们的实习期,我将……」泰 莎开始发言但是冯打断了她。
 
  「你们给我的印象是我们都已确认为正式雇员了,卡麦克女士。」他说话的 声音带着命令的口气。这哥们有点太耿直了。
 
  「学术界是一个被呵护的环境,冯先生。而庇护石处于我们这个真正发自内 心处在的世界。你不可能指望获得六位数的薪水,单单只凭借你能取悦于那些并 没有在他们一生创造一丝财富的人。」泰莎微笑说。我希望她最后还是能把这杀 人的俐齿还给杀人鲸。
 
  「我也在权衡几个其他公司的开价。」特伦特加入了讨论:「我们是正式雇 员了。这是我们的合约状态所说的。」他似乎为自己的阅读能力而自豪。不过特 伦特可能需要读一下画外之音。
 
  「好吧,如果你们二位想要签」雇佣合同终止「的字,」泰莎听上去很失望: 「我们会满足你们要求的。」
 
  在这个时候,这些未来光明的人们应该退出的。我并没有什么选择,除非你 把多要点薪水算上是备用计划。我很惊讶另四位没有想到这一点。
 
  「我们只是想要一个这个实习期涉及到什么的说明。」卡利德解释说。 
  泰莎的微笑再次变成了开心的小动物一般。
 
  「很好,」她露出开快乐的笑脸:「让我们开始来介绍你们的导师。冯先生, 朱利安- 贾米森女士选中了你。她是我们负责资产收购的高级副总监,我记得这 是你擅长的领域。」冯看上去满意了。朱利安是一位狐媚的红发女郎,大约三十 四五上下。
 
  「格兰特先生,你被奥林匹亚- 肖选中。她是我们财务调查部门的总监。」 
  头发有些发白但是她看上去仿佛经常在跑马拉松。高挑,匀称和细长。「我 认为你在法务会计上有天赋。」泰莎继续道:「阿扎利亚先生,你被法丽- 钱德 拉女士,国际财务部副总监选中。」虽然卡利德是美国黑人,他的导师却来自非 洲,最可能是中非,像刚果或者喀麦隆。她大约三十出头,雕刻一样的身体让我 不禁幻想与她比赛摔跤会如何,虽然不确定谁会赢。「我记得你有极好的语言学 掌握。」
 
  「迈利纳先生,商业管理的副总监提亚- 法罗丝女士选择你加入。」我猜她 是黎巴嫩,或者巴勒斯坦人——更像闪族人而不是亚拉姆人。她头发瀑布一般长 垂,带着波纹——这里所有的女性似乎都在走长发路线。她也是最矮的导师,大 约有一米七。
 
  「你的大学教育上各方面都很出色。我们认为你会是完美的选择。」他和提 亚都在微笑。我想他们笑的原因不尽相同。或许是我多心了。「尼拉斯先生,」 
  就是我——卡尔- 尼拉斯,「你被卡特琳娜- 勒夫选中,行政服务部副总监。」
 
  我能听到我的同胞的吹气声。行政服务(ES)基本上说就是企业上层的跑 腿。ES可不是成功的快车道。他们只有为成功人士准备的加长车和干洗衣物。 
  从好的方面看,卡特琳娜是一个大约四十岁性感的金发美熟女,触动了我的 所有性感想象——虽然只要是喘气清醒的女性都满足我的条件。我并非标准太低, 只是在性上我是通吃。
 
  给我机会我会勾搭所有遇见的女性,不过现在时间地点都不合适。
 
  在一些短暂的介绍过后,我们分开来去到各自的办公室。原来导师/ 实习生 的关系意味着我真正意义上地会在她身边工作。我会在她的私人办公室有一个位 子作为工作位置,我会跟着她去会议,也会24/ 7随叫随到来支援她进行任何 部门的工作。
 
  「感谢您给我这个机会。」我在她终于给我机会开口说话的时候说。
 
  「你是不是会因为自己没有获得其中一个垂直管理的分配失望,比如银行, 或者资产管理?」她打量着我询问道。电梯细微的嗡声是唯一其他的声音。 
  「怎么会,」我脱口而出然后脸红了下。卡特琳娜扬了扬眉毛。「我的意思 是,我想这是一个很好的认识这个公司的方法。哪里都会有我们。」
 
  「我喜欢你的热情。」她评论道。我感觉不出这是否是一个好评论。除此之 外,她没有跟我交流,直到我们到达了她华丽宽敞的私人办公室。
 
  六位年轻的女士跟随我们进入了房间,最后一位关上了门。
 
  「女士们,这是我们最新的雇员,卡尔- 尼拉斯,」卡特琳娜开始道,「他 来自于新罕布什尔某个大学,就像你们这些新雇员一样,将会与我一起和互相紧 密合作。」
 
  我是不是没说她们都是火辣靓丽?我也对冲我而来的一些眼神有熟悉的感觉。 有一次,在高中的时候,我约过一次我们的班长,她家里有钱,漂亮而且聪明。 她的男友劈腿所以我想我可能有机会。我是来自工人阶级的无名小卒,但最后她 看向我的眼神和她的话一样伤人。
 
  「千万年都不会的事。」她大声嘲笑道。我只是一只昆虫——一个瓢虫,远 不在她的眼里。那就是我在这些女孩里得到的眼神。四年后,我的青春痘不在了, 身体长得壮实,根本上从毛虫变成了蝴蝶。这引出了另外一半对我而来的眼神的 感觉。就像我的女友们说的,「他很诱人」。
 
  「达芙妮- 派尔,朵拉- 卡塔吉娜,法比欧拉- 多布拉尼,保拉- 瓦德纳,
 薇奥莱特- 玛扎和忒蕾莎」跳跳虎「卡斯特罗,」卡特琳娜作了连环炮式的介绍。
 「现在我们都认识了各位,是时间开始满足我们订单的事项了。在卡尔弄清哪是 哪里之前,谁想要带下他?」我错误地以为自己会跟卡特琳娜一起工作。 
  没人主动认领这个机会。
 
  「我来。」法比欧拉- 多布拉尼说到。她试图给卡特琳娜一个高兴的脸色。 
  她们分散开来,每个人都去各自的地方,而我走向我的小办公桌。
 
  「你在干什么?」法比欧拉听上去有些生气。
 
  「我需要到我桌上拿点东西去厕所。」我对她说。她恼怒地呼了口气。我迅 速地拿了一把皮筋然后赶到法比欧拉面前。她对我指了指最近的厕所——就是卡 特琳娜的私人厕所。我冲了进去锁上门。裤子内裤都甩了下来。我麻利地做了一 个皮筋环,围着我的腰转了一圈然后把我发硬的下体朝上固定别住。
 
  和这些诱人的女性一起干活导致了这货成为了个大问题,而我不需要它给我 捣乱。衣装整齐后,我一路小跑回到正在踮脚的法比欧拉身边。
 
  「走啊,」她呵斥道,「我们今天和巴菲一起干活。跟着她走,她让干什么 就干什么。懂吗?」
 
  「巴菲是领导——我还是听得懂基本的话的,」我回道。法比欧拉给了我一 个阴险的眼神。「怎么?我像一个5岁小孩么,还是你平常就这么说话?」 
  「我并没有对你刻薄,」这个女人一副地中海裔的脸孔面无表情地说:「你 在让我们落后于其他的女士们。如果你还不明白的话,我们第一天来工作就这样 可不是好事。」
 
  「我应该相信这也是你第一天吗?」我假笑说。我们停在了另一位女士的桌 前。我是不是没说这个公司肯定是把所有的选美冠军都抢来作雇员了?巴菲是一 位身材中等的黑发美女,有一头长发和完美形状的椭圆脸蛋。她的眼睛是我所见 过最浅色的棕黄,几乎是金色的。
 
  「我是巴菲- 杜波伊斯。」她站起来伸出了手。我神经立刻走了火。我抓住 她伸出的手,躬下身吻了手背一下。哎呀。
 
  「卡尔- 尼拉斯。杜波伊斯女士。」我几乎梗住。巴菲观察着我的行动。 
  「不错的名字。」她笑道。「叫我巴菲。在这里我们直接叫名字。」
 
  「我们今天的第一个任务是去埃克塞特塔的1802房,为我们一周后来访 的旧金山分部CFO准备好套间。」她告诉我们说。我既不知道埃克塞特塔在哪 里,也不知道这和我学士学位有什么关系。不过我理解高薪有高薪的道理,所以 把困惑都塞进了肚子里。
 
  在决定谁开公司的车去埃克塞特上面有一点有趣的安排。法比欧拉小题大做 地拿走钥匙让我坐在后排,而巴菲不想开车。
 
  「你这个人没什么男性气概,是不是?」法比欧拉嘲讽我道。
 
  我等了一会看看巴菲会不会说什么,因为这已经贴近言语骚扰了。法比欧拉 对着我窃笑而巴菲无聊地望着窗外。
 
  「我应该知道这是什么意思么?」我温和地说。「我不认识你,你也明显不 认识我,你对我的性别看法毫无意义。」
 
  「别啊,」新人「,你读的连野鸡大学都不是吧。」法比欧拉回呛说。 
  「够了。」巴菲咳了下。法比欧拉甩了我一个眼色。我选择不像小孩一样, 转头去看窗外。开车并没有像法比想象那样是个好差事。她必须去停车而我和巴 菲上了楼。
 
  结果埃克塞特套间是一间家具齐全的公寓。关键是需要我们把平常的配备改 成客户需要的特定安排。我对室内设计一窍不通,所以变成了一个高级家具搬运 工不能说是贬低了我的价值。可惜巴菲并没有欣赏我搬运桌椅的能力。
 
  她甚至把我丢在一边自己去了卧室。我再次检查了下她在手机上下载的照片, 确认一切都符合要求。
 
  「卡尔,我需要你过来一下。」巴菲唤道。我立刻过去了,当然不去不行。 
  「我们必须确认这屋的风水无懈可击。」她下令。
 
  「是,长官——巴菲,」我点头:「现在我们假设我根本不知道你在说什么, 然后怎么做?」
 
  「那么,」她干笑说:「这意思是说我让你把床搬到哪儿就搬。」当我移步 到国王尺寸床的另一边,盘算我的助学贷款的重量时,我注意到巴菲做了一点穿 着上的改变。
 
  这是文明地说她把她的上衣扣子解到了肚脐,而她的白粉色蕾丝半罩式乳罩 清晰可见。我还看见某种肉食动物的门牙拴在银链子上挂在她的脖子前。当她弯 身向前,它晃来晃去,在她的双乳上打起乒乓。我小心地遵照她的指示,甚至问 出了几个问题,比如「什么是风水?」
 
  「这是一种将能量聚集到正向或者负的艺术,让你能够促进,或者扰乱一个 地区及其居住者的和谐平衡。」她教育道。她向后坐倒在床上,呈现出我所见到 的最不模糊的「来上我啊」的暗示。我远远地躲着,感觉到了陷阱。
 
  「这是只美洲虎。」巴菲把头侧过来,抛了个媚眼给我。她的衬衫大开,她 丰满的山谷微微抖动着,她的眼神带着渴望。她说的是她胸间摊着的牙齿挂件。 
  我向窗户退后了一步。
 
  「我相信这背后肯定有故事。」我试着从自己的领子挣得一点呼吸空间。 
  「确实有。」她翻了个身,她的美体依然在我眼前。「我用我的弓射杀了它, 扒了皮,还从它的头骨里把牙拔了下来。」多甜美而详细的描述。
 
  「那我很高兴我在屋子另一边,」我微笑回去。「我不想我们之间有任何的 误解。」现在她四肢撑在床上冲着我爬了过来。
 
  「我想你对我不很感兴趣。」她撅嘴说。于是我在脑子里算计着我越过她和 这个工作杀手所需时间和距离。
 
  「你是我上级,」我说着,开始蹭着房间边缘移动。「我相信你很吸引人, 但我不是那种对他见到的所有美丽女性都会追求的男人。」这是彻底的谎话。我 有对绝对的所有见到的美丽女性都会追求的坏习惯。
 
  「大家都去哪儿了?」法比欧拉跳进房间问道。不要说奥斯卡,就凭她这标 志性的拙劣表演,她在我这连金酸莓也拿不到。巴菲怒气冲冲的翻了白眼,挪到 了床的边沿。她整理好上衣,用吓人的眼神望向法比欧拉,然后回到了正事上。 
  在发送一个最终的房间视频给CFO的私人助理并获得她的确认后,我们检 查了下一个任务然后出发。很大部分的活是去取洗好的衣物,特殊订餐,甚至从 托儿所/ 学校接孩子。我们也确实做了一些真正的业务。我们递送了一些机密文 件,出于安全原因不能走电脑系统的,送到那些需要它们的大头手上。
 
  在八个半小时内我做了家具搬运工,快递员,保姆,车夫和高级邮差。要不 是我成山的助学贷款,疯狂的薪水和有限的工作机会,我肯定会沮丧。实际上, 我只是猜疑和困惑。我有点暗地感到这些和我一起工作的女人只是在等我失败。 
  我困惑的地方是,和这些到处都在弯身下腰,挺着胸膛的内衣模特候选人们 一起工作,她们怎么能指望我干任何活?我的鸡巴疼,非常疼。我在十分经常地 往旁边看,多到自己脖子都快扭伤了。她们肯定是我见到的地球上最笨手笨脚的 女人。不管我去哪,总有人掉什么东西,非得弯下腰去捡。
 
  不,她们不会弯膝盖。她们非得直着腿探着身子。也不只是新人。下班之前 我唯一见到的新人是法比欧拉。甚至连她也很无助。她总是掉鞋,然后求我帮她 把鞋穿上。不管她多努力的尝试,我才他妈不去看她的裙底。
 
  最后巴菲「释放」了我,表示工作日结束。这时所有的豺狼开始合围。不知 从哪冒出来的,所有六个新雇员出现在卡特琳娜的办公室外面,赶上我正在拿旅 行包。要不是因为我上班的交通工具,我肯定已经离开这里,奔向电梯,而不是 在这有被包围的危险了。
 
  「有什么问题吗?」卡特琳娜问道,感觉到我含蓄地不想离开她办公室。我 必须赶快想办法。
 
  「我能用下您的厕所么?」我转身问她。她示意我可以。我进去换了衣服, 扔了皮筋那一套,其实一点不管用。
 
  当我走出时,新女孩们停下了她们之间密谋般的低语。我甚至感到卡特琳娜 上下打量我。是这样,我上下班都骑自行车。是个很好的车,老爸在我毕业时送 我的。我说过,我不是有钱人家来的。总之,在纽约城骑车穿着西服上下班既傻 也花很多干洗钱。
 
  这个困境的解决方案就是骑行服,在六月就只包括很紧身的短裤和紧身衫 (我的头盔和自行车在一块放在我们大楼前面一个安全地带)。现在考虑下我确 实身材很棒,而且,对了,很饥渴还有一副「好家伙」的下体(好吧,有一个女 孩这么说过,我选择相信她的判断)。
 
  1–2–3–4–5–6,对,六块腹肌,还有蛇状巨物指向我的左腰。就 连我胸肌上的乳头也很明显(透过上衣)。顺便一提,我有很棒的臀部,至少她 们这么告诉我的,而这种短裤和内衣不合适搭配,所以我没穿内裤。
 
  我鼓起勇气向门口走去。
 
  「嗯……」卡特琳娜咕噜了几声。「明天……七点。」
 
  「是,女士……卡特琳娜。」我向身后招招手。新雇员们给我让开了路,只 有达芙妮没有。她把一只手放在我的右二头肌上。
 
  「卡尔,我们要去喝一杯来庆祝我们的第一天,」达芙妮甜美地笑着。 
  「谢谢你,不过不了。」我摇头道:「我并不对时空穿越感兴趣。」我走过 她身边。
 
  「这是什么意思?」朵拉问道。她们跟着我到了电梯。
 
  「这就是个谜了,朵拉。」我微笑。「如果你们六位女士庆祝了你们在公司 的第一天,你们的庆祝是什么时间在什么地方?」
 
  「你是在说我们在骗你了?」薇奥莱特怒视道。
 
  「我在说你们六位正把我像傻瓜一样对待,而且你们一个都不是国土安全局, 中央情报局或是纽约艺术学院的毕业生,薇奥莱特。」我怒视回她。
 
  「你这可没有团队精神。」忒蕾莎用自以为是的眼神看着我。
 
  「那我们回到把我看作傻瓜来了。」我叹道。「我想想,你们每个人都知道 你们被分配到的人在什么地方,巴菲没有感觉到跟法比欧拉打招呼的必要,法比 欧拉知道车钥匙在什么地方,她看都不看我们车上的导航系统就知道埃克塞特大 楼怎么走,她在纽约城市中心在十五分钟之内找到了停车位……我还需要继续说 吗?」
 
  这寂静如此明显让我不仅能听到我们电梯的静静呼呼声,我还可以听到我们 两边的电梯的噪音。女士们交换了紧张的眼神。
 
  「不过你还是可以出来和我们喝几杯,」达芙妮重启话题。
 
  「我在和别人谈着。」我回道。
 
  「你没有女朋友。」保拉自信地陈述。没错,婚恋调查问卷。
 
  「我认识了一个可爱的哑剧女小丑(或许还是最好顺便确认我是异性恋)。 
  在深入了解之后我认为我们有很多共同点,所以我在认真考虑晚上一起出去。 「
 
  我撒谎道。哦,再明显不过的谎了。我想让它很明显。
 
  「她可以加入我们一起。」跳跳虎建议到。她们真可谓坚持不懈。幸运的是, 电梯门打开,我们走出到了一楼大厅。
 
 「那可很有道理因为第一次约出来我想让她和一群她不认识也可能没什么共 
  同点的女人在一块……我认为不成。「我思索道。
 
  她们看着我准备好自行车,戴上头盔,奔向自由,只能在旁边晃着试图想一 个新的计划。
 
  「让我们知道你的约会进展哈。」法比欧拉喊道。
 
  「就像我会说一样。」我嘟囔着加速走了。
 
  我花了三天研究从公司总部到我公寓的路线,和我的骑行伙伴探讨了数次研 究交通的状况,道路施工和楼后的小路。这让我在15分钟内回到了家。我背着 自行车爬了三层台阶,我这个邻里街区离大楼附近的安全住宅还差的很远;然后 我在和室友分享的斗室歇了下来。
 
  这个套间还是有点紧窄,但我室友,提摩西(绝对不能叫他提姆),还是个 不错的人。提摩西是个热爱运动的同性恋纹身艺术家,有着良好的专业声誉,而 他对我的就业选择感到有趣。他说我是在逆流而行。我跟他说三文鱼每年都这么 干,他回击说三文鱼不会跳上安赫尔瀑布。
 
  我在仅仅一天之后就感觉他有预言天分。但我没想太多。我洗了衣服,整理 了下客厅然后开始准备晚餐。这包括微波炉加热冰冻蔬菜和香肠还有培根夹心饼。 我等着它们暖下来,开始健身。当提摩西走进来时他大笑着摇头。
 
  「你是我有过的最好的男友。」他笑着问:「你连我的洗衣活也干了?」 
  「没错。」我说。我放下我的平板向厨房走去。
 
  「包括我的内裤?」他调笑道。
 
  「如果你喜欢叫那些东西内裤的话。」我也回击道。
 
  提摩西在他有约会的晚上喜欢穿得像脱衣舞男。感谢上苍的是他有那个身材。 双倍感谢的是我们都对彼此的性取向没有意见。在一开始,他跟我说他正恢复于 一个破裂的长期恋爱。我跟他说我是异性恋但有习惯性不忠的病。
 
               (周二)
 
  我的手机在三点响了。凌晨。是卡特琳娜告诉我需要马上到公司,找到黛丝 丽然后她让我做什么就做什么。卡特琳娜在我问要个解释之前就挂了。二十二分 钟之后我回到工作岗位。我像克拉克肯特一样换了衣服,然后跟黛丝丽- 弗莱德 里克森打电话。她已经在一层的车库了。
 
  她在等着我,试图显得不耐烦,但是我知道她这种「随便穿上点什么」的样 子,因为之前有过太多「到了早上不知所措的女孩」的经验。我看着她面无表情 的脸,决定用一些职场的礼貌。
 
  「你在你右边嘴角那有一块。」我静静地告知道。
 
  开着车,她望向后视镜,用舌头修正了那块干了的口水问题。并没有向我说 「谢谢」的意思。
 
  「我们要做什么?」我打哈欠道。
 
  「至少装作要维持一下得体的举止。」她训话道。她尽她最大努力来抑制她 的哈欠。
 
  那就是我教学阶段的结束,直到我们停到一个警察局附近的停车位。
 
  「管好你的嘴,记住他们不喜欢我们。」黛丝丽警告说。
 
  「女人,告诉我发生了什么会杀了你吗,还是我要不得不用塔罗牌才能知道?」 我回嘴说。
 
  她的眼神因为愤怒而收紧,她转身向我。
 
  「你是不是不会听从一个简单的指令?」她低声咆哮。
 
  「当然可以,」我叹气,「就好像你想让我成功一样。」我牢骚道。她怒气 冲冲地呼着气,然后领我进了分局大楼的前门。
 
  由于时间原因,这地方满是醉汉,毒瘾者和毒贩,还有个别的妓女和暴力罪 犯。不喜欢我们的「他们」很明显,警察并不喜欢黛丝丽,而同样的,不喜欢我。 
  「我们来是为了玛丽莲- 圣约翰。」黛丝丽陈述道。
 
  「你当然来是,弗莱德里克森女士,」女执勤警员冷笑,「今天在某个骚货 的窝是女孩之夜,自然而然的,你的小公主就会来这。」
 
  「赶快带她出来。」黛丝丽要求说。那警官一直讥笑着,就像在跟我们说这 可得要点时间。黛丝丽走到一个角落靠在墙上。
 
  我决定在近处待着直到警官闲下来。
 
  「你想要啥?」她打量着我,「你不是和那个收垃圾的一起的么?」我猜她 在说黛丝丽。
 
  「她是我的上级之一,」我耸肩,「这是我第一次来,现在大概是我上班第 二天,而我不知道为什么我在这。」
 
  我拿出我最礼貌,最对女性友善的态度给她。这还蛮管用。
 
  「记着你在给你的老板收垃圾,小家伙。」她变得对我像家庭主妇一样。 「你绝对不要和那群脑子有毒的贱货在一块,换个更好的工作。」然后那引到了 我的年龄的话题,到处的饿饿饿饿的c我的学历背景,和我家庭的经济状况。 
  她喜欢我为自己蓝领家庭的出身感到自豪的样子,也喜欢我单身和有礼貌。 
  一个没想到的奖励是警官有一个单身的女儿,刚从警校毕业的新一代女警。 我给了她我的手机号,然后她派了个人去领我们的人。在我们等的时候,她给我 看了一张她宝贝女儿的照片。女儿还蛮性感的。
 
  我告诉她母亲她女儿有一个阳光的笑脸和可爱的鼻子。说「你家的宝贝用手 铐拷在我床上肯定看起来很棒」不会给我加分。在执勤警官和我聊完,两个烂醉 的十几岁潮妹子被一个女警察押送走了出来。
 
  「给这些不知好歹的二代签名。」警官指挥我说。
 
  黛丝丽把我推一边,获得了玛丽莲和她上流社会朋友,维也纳- 罗斯摩尔的 监护权。两位年轻姑娘加入我们立刻出了警局。
 
  「不好意思打搅你约会了,黛丝丽。」玛丽莲窃笑道。是啊,她可真是感到 抱歉。
 
  「他不是我约会对象。」黛丝丽坦白说。「他是我们的新雇员之一。」 
  「哦,酷。」玛丽莲含糊道。她从后座伸到前方,把一只手搭在我肩膀上。 
  「我想让你和我一起回家试试我的床单是不是舒服。」她咯咯地笑,「我有 很细嫩的皮肤。」
 
  「你还有吸毒、拿不属于你的东西和一生都在走错路的问题,」我回道, 「抱歉,我只能拒绝。」
 
  「你为我祖母干活,那意味着你也为我工作。」她抗议道。
 
  「我确信要是你最爱的祖母把你的要求放到我的工作列表里,我一定会做到。」 我微笑。
 
  「你不好玩。」玛丽莲抱怨说。
 
  「他不是来跟你好玩的,玛丽莲。」黛丝丽终于介入说。
 
  「哦,噗,」玛丽莲偷笑。「你叫什么?」
 
  「我是克隆117,公司在内布拉斯加的秘密实验室的缸里培养了我。」我 面不改色道。
 
  「真的?」玛丽莲的朋友,维也纳吸气道。她确实嗑药/ 喝酒太多了。 
  「没错。现在因为我跟你们说了这个公司机密,他们不得不得把我融化成基 本的蛋白质再重新创造我。克隆人的命运就是这样。」我抱怨说。
 
  「没门,」维也纳还是惊讶不已。
 
  「他逗我们呢,」玛丽莲反应过来说。「你叫什么,讲真的?」
 
  「卡尔- 尼拉斯。」我答道。
 
  「不错的名字,」维也纳认为。「它有什么含义么?」
 
  「卡尔是来自我母亲,它是爱尔兰语的苗条,也是星期四的天使的名字,」 
  我告诉说。「尼拉斯是匈牙利语,意思是箭手。」
 
  「有没有很富的匈牙利人?」玛丽莲问。
 
  「嗯……卡尔文- 克雷恩,史蒂文- 弗伦姿- 乌达尔哈兹,还有乔治- 索罗
 斯等等。」
 
  我对她们说。
 
  她们吓得懵懵的。我们是匈牙利人,并没有觉得很多的样子。
 
  「当然令人欣慰的是,我和他们没什么关系。」我加了一句。
 
  「啊……你是否会对富人有特别的兴趣呢?」玛丽莲挣扎着回了一句。 
  「额,你不得不承认这总比对那些穷人有兴趣要好。」我回头向她微笑。 
  「她们从哪个大学把你招来的?」玛丽莲咯咯笑,「你好玩。」
 
  「弗莱德里克森女士两周前发现我的时候,我正从一个GQ的派对出来。」 
  我微笑。「我们没有聊到我的教育背景话题。」
 
  「在你的申请和面试过程,以及在工作任务或者关于任务的场合说谎可能成 为解除合约的根据。」黛丝丽提醒我。
 
  「她们不为公司工作,」我争辩说,「我也没有要和她们建立什么关系。你 是命令我在工作时间完全诚实吗?」
 
  「她是一个客户,所以她得听实话。」黛丝丽要求道。
 
  「好。我会很高兴把这个对话放入我给勒夫女士- 卡特琳娜的报告中,同时 状告玛丽莲- 圣约翰女士对我的性骚扰。」我兴奋地说。
 
  「这还不如刚才的好笑。」黛丝丽嘟哝。
 
  「我记得她说:」我想让你和我一起回家试试我的床单是不是舒服。「黛丝 丽,我确信那算得上。」我盯着她。
 
  「她不是个雇员。」黛丝丽反驳。
 
  「我选择无视这个说法有多傻,因为我们两个都知道我们在工作时间,处理 工作清单上的事件。因此,她需对我们企业对其语言和行动负责任。玛丽莲应因 她对庇护石员工的行为被庇护石起诉。」我陈列我的主张。
 
  「等等,你不是要提出抗议。你想要公司代表你提出来?」黛丝丽惊讶地瞪 着我。
 
  「当然,」我点头,「要不我怎么办?」我没说的是我可以为了这整场闹剧 尝试起诉公司。我不会走那条路而已。
 
  「哈,」玛丽莲大笑说:「就像祖母会起诉我似的。」
 
  「你说的没错,」黛丝丽对玛丽莲说,不过眼睛已经回到路况上。「她仅会 得到一份关于本次任务的报告和关于卡尔的抗议的一个通知。」玛丽莲和维也纳 对这个表示在咯咯笑。她们没明白但是我懂了。我的抗议不会正式地送到任何地 方。我在画一条战线。我不会就这么被推来推去。
 
  我们把玛丽莲送到,黛丝丽带她进屋,把她送上床,然后我们去维也纳的家 做了同样的事。这个事办完了,我们开回公司上班。黛丝丽果断把我扔下,于是 我上楼到卡特琳娜的办公室,换回骑行装,在厕所的小长凳上躺一会。我的闹钟 设到了早上6:45。
 
  在闹钟响之后我正在换衣服,门开了,卡特琳娜看了进来。我停下动作。 
  「你在做什么?」她让自己的眼睛掠过我大部分裸着的身体。
 
  「凌晨三点我接到电话。在我完事之后,回家就没什么意义了。我在你的长 凳上睡了一小时。」我说。
 
  卡特琳娜逗我说:「你为什么在我的厕所换衣服呢?」
 
  「我不想穿着工作的西装睡觉,卡特琳娜。我换到骑行装睡了会,大概一分 钟前我醒来的时候,我刚要换回来。」我解释。
 
  「好吧。」她点头:「快弄完。」她没有要离开的意思。
 
  我没有急急忙忙地换。悦人眼球似乎看起来是她们判断我是否能融入的一个 指标,我当然会重视这一点。至少我希望这是个指标。我得侧过身才能从卡特琳 娜旁边出门。在办公室里面,四名女新雇员已经到了:达芙妮,保拉,朵拉和跳 跳虎。
 
  她们看见我蛮惊讶,一大早还从卡特琳娜的私人卫生间出来,卡特琳娜紧跟 在身后。我站在自己的小桌前,因为其他人看情况也需要站着,而我需要表现得 团结。法比欧拉和薇奥莱特刚刚卡点7点到。
 
  「昨天事情都很顺利。」卡特琳娜开始会议。「你们大多数都收到了很好的 反馈,比预计时间提早完成了工作,也表现出了团队建设能力。」
 
  「卡尔,不幸的是你表现得对我们的企业文化适应性有困难,经常需要解释 任务给你。我理解你对这个环境有一点困难。我希望你从昨天的经验教训中总结 并应用到我们未来的探索中。」她继续说。
 
  「最后,你对我们的一个客户提出了抗议。我已经审查了,认定你的抗议没 有依据。我会允许你撤回该抗议,在它进入到你官方的记录之前。」她结束道。 
  其他的新人看起来对这个事件有点好奇。
 
  「当然可以。女士。」我点头。
 
  「卡特琳娜。」她更正我。
 
  「是女士,卡特琳娜。」我立刻把球打回去。
 
  「叫卡特琳娜就好。」她的眼神挑战着我。
 
  「规矩你定。」我也瞪回去。
 
  「这就是我们企业文化的一部分对你来说有问题了,卡尔。」她着重说。我 点头微笑。「你同意么,卡尔?」她继续按着这一点不放。
 
  「对不起,但是黛丝丽对我说不能在任务或有关任务上说谎。你想让我说谎 来说我对这里的一切没有问题,还是想要让我问为什么我的导师会在床上滚来滚 去,衣衫大开,对我露出胸罩来?」我凝视着。
 
  「我们还需要讨论法比欧拉偷偷进门,用证明她永远进不了百老汇的演技来 表现出惊讶的表情?我之前没提这些因为我假设那就是贵公司的企业文化。」我 微笑着说。
 
  「如果这困扰到你,我会接受你重洗分配的申请。」卡特琳娜也露出笑脸。 
  「我为什么想要走?这个地方是笑话俱乐部,」我笑出声来。「我发誓,你 们这些女士们肯定在加班加点地让这个工作如此令人享受。那么多让我感觉到温 暖的努力,我退出岂不是不感激到极点了。」
 
  「你是想要逗我们笑么?」卡特琳娜冷笑。
 
 「我试图让我留在这里的想法和您内心想要把我留下的欲望同样的真实确切 
  。「我继续说。她的冷笑换成了大大的微笑。
 
  「卡尔,我会把将你存留在我们部门视为一个个人挑战。」她回复说。 
  「谢谢。」我点头道。「我认为您私人的关注很激励人。」
 
  我对刚才对话的翻译?她在试图让我跳槽,或者做些什么会让我落到某个没 这个还糟的办公室。我礼貌的比正常来说要鲁莽的回复是「有种试试」。让人不 舒服的是这并非针对我个人——她们是要把我们这些男人都斩掉。后话是,我其 实不应该做那么多假设。
 
  「好了刚才的话题结束;下面进行我们下一个业务事项,」卡特琳娜继续道。 
  「我想要你们所有人都重新熟悉我们的性别交流政策。实习生由于处于工作 复审状态,严禁与庇护石商业投资的任意雇员或客户发生浪漫和/ 或性行为。我 们昨晚有一个不幸的事件,而不得不调职一位实习生。」她讲述道。
 
  「我希望能认为我们可以在这里避免这种事情发生,女士们。」她着重声明。 
  「您可以放心。」达芙妮迈步向前。我和其他人点头同意。我在猜是哪个哥 们被她们搞倒了。我注意到只有一位实习生是被「调职」的。话说回来,「调职」 是什么意思?她们不能简单地说「解雇」么?
 
  我们收到今天的任务然后各干个的。我又是跟着巴菲。
 
  「你和哑剧演员的约会怎么样?」薇奥莱特逗我说。
 
  「结果我和她没什么好聊的。」我笑嘻嘻的。
 
  「你应该和我们一起出去的,」达芙妮从我的另一侧靠过来。「我们遇见了 几个可爱的男生。」啊,又是老套的「证明给我们你不是基佬」的那一招。 
  「他们是否很帅、结实还很健美?」我用饥渴的眼神瞪着达芙妮的眼睛。这 出其不意了几秒。
 
  「非常。」她舔舔嘴唇。
 
  「哦,」我叹气说,「我对男的不感兴趣,不过就算我感兴趣,也会是老年 肥胖的秃顶男,体型越圆越好。」
 
  「你可真是搞笑大师。」薇奥莱特想了想说。
 
  「我喜欢认为自己是迎合了所遇见的人的最可悲的道德品质。」我坏笑着越 过她们到了巴菲桌前。巴菲看了我一眼,然后望向我身后的两个新雇员看向我带 有恨意的眼光。
 
  「现在有什么事情需要我知道的么?」巴菲询问我道。
 
  「小朋友不应该玩火柴,拿着剪刀乱跑,或者和一个知道《吸血鬼日记》不 是我们文化的好产物的人言语交锋。」我告知道。
 
  「我们鼓励同一部门的新雇员们建立良好合作关系,并在作为庇护石员工期 间保持。」巴菲说。
 
  「那是在手册里面,是不是?」我试图回想。
 
  「这不只是个好听的说法,这是公司政策。」巴菲说着站起来,「去干活了。」 
  我跟着她。这是我的工作,不过事先能收到通知说我要该做什么就好了。 
  「今天我们要照看一个会议,」在我们坐电梯到了顶层几楼之后巴菲告诉我。 「这意味着我们注意着高级官员,」她下载了一些面孔给我记住,「在她们发现 自己需要什么之前我们就要发现,并在餐饮提供方到来之后与其沟通,这样让不 是我们公司的雇员不靠近我们的上层人员。」
 
  「这为什么不是个远程电话会议?」我咨询道。巴菲给我了一个傲慢的眼神。 
  「你是总认为自己比其他人知道的多?」
 
  「我想的是如果我不知道,我应该问。如果我有一位导师,我应该利用起来 她们的经验,而且失败的最快途径就是假装你知道其实不知道的事。」我陈述道。 
  「我会告诉你需要知道的,」巴菲告诉我说。
 
  「不出所料呢,巴菲。」我无脑地笑笑。她给了我个疑惑的眼神。检查房间 对巴菲来说比满足她的好奇更重要。我们刚好在第一位参加者来的时候完成了检 查的清单。
 
  我担心我们如何在房间外面满足她们的需求。好像她们也应该不会想要我这 样的笨蛋听到她们的机密信息。巴菲和我留在了房间里,于是我猜她们可能只会 讨论她们的度假经历。当那些看上去四五十岁的女人走进来的时候,她们都多看 了我几眼。
 
  看我的眼神从A到B两种不等:极端的敌意和蔑视,或者毫不遮掩的性欲。 
  我在脑子里记下一定要感谢巴菲,不过要先扭她乳头到心脏骤停。我也从跟 在重要官员身边的年轻女人们那里获得了同样的眼神。几件事情在我的观察中掠 过。
 
  这些女人与各自直接的交流,主要是英语,但还有一些其他的语言夹杂着。 
  整个房间收集的一圈文物全是真的。我能看出来是因为我的第一位情人在柏 林布鲁克教考古学。我从没注册过她的课,因为和学生有关系有可能使她的教授 职位有危险。
 
  她还加强了我性欲的宽泛口味,扼要地说是她鼓励我成为一个花花公子,因 为我对性的渴求永不满足。于是之后这成为我知道我能在任何酒吧五分钟内勾搭 成功的原因。和现在的情况关联更大的是我学到的知识能够区分多利安希腊和雅 典希腊,真正的第十九王朝埃及或是开罗小商贩的伪造,旧王国赫梯还是早期罗 马共和国时期的高卢凯尔特人。
 
  这一个房间就价值不菲。我被一声庄严的呼号从沉思中叫醒。整个房间静了 下来,女人们庄重地站立,然后海登- 圣约翰女士(就是玛丽莲的祖母)开始一 句深邃的调子开始吟颂。每一位与会的年长成员按资历次序接唱下去。当所有的 董事会成员都唱过一遍,年纪较轻的女士们开始一致地唱起调子更高的另一首曲 子。
 
  最后的副歌以一句悲伤的共鸣结束。女人们坐下来开始谈论正事。现在我知 道她们为什么不在乎我在这个房间里了。她们在用一种全世界可能不到一千个人 知晓的语音,除了在场的这些。主要的原因是从历史上这种语言最后大范围使用 大概是伊利亚特发生的那个时代。
 
  我了解这种语言是因为刚才提到的考古学教授有对消亡语言的诗歌有癖好。 
  她在跟我做爱的时候对我读诗就像是一种骑术的情色表达。而我激情洋溢地 用相同的语言复述给她能激发她做出牛仔骑在野马上的马术技巧的床上版本。我 极度地想要保持面不改色。
 
  让她们任何人知道我能理解她们的交流显得很不明智。会议的前两个小时是 正常的商业贪欲和不法行为。我处理了一个忧心的看护人的电话。董事会一名成 员的一个保姆发现有个小孩生病回家了。我研究了下她提供的信息,用尽可能小 的声音联系了她的儿科医师,约好了时间。
 
  当她们休会间歇,我走到小孩母亲的身边等待着她看到我。她在给我一个我 无足轻重的印象之后终于跟我说话。当她得知了事件后,她变得生气而担忧。她 一句也不听我说的,重新把我打过的电话又打了一遍。当她发现事情就想我跟她 说的一样,最奇怪的事情发生了。
 
  「你的表现可许,」她微笑并拍了拍我的脸。额,当然了。「你叫什么名字, 谁掌控你?」掌控我?我一点也不喜欢这个说法。
 
  「卡尔- 尼拉斯,碧昂斯- 樊尚女士(董事会成员的名字)。」在这个「直 呼其名」的企业文化中,我不确定如何称呼董事会成员,而巴菲也没有给我一点 帮助。
 
  「卡特琳娜- 勒夫是我的部门主管。」我结束道。
 
  「你看上去很有礼貌而有用,不过是作为一个男性来说。」她保持着微笑。 
  挺好的,除了最后「作为个男的」那段。「很高兴认识你。」碧昂斯加了句。 我想她是要拥抱我,这可特别奇怪。不过她伸出了手给我握手的样子。
 
  这一次是没错了。我有意地纯洁地亲吻了她伸出的手指关节,因为突然一个 经典的浪漫行为显得像是对我未来发展有好处的做法。一位在旁边站着的其他女 士对随从用旧王国赫梯语(OKH)评论了一句。
 
  「看,她并不需要训练他,或是怎么样。」
 
  我成功地抑制住了吓缩回去的欲望,放开碧昂斯的手退了回去。训练?如果 我是加入了某种行为训练那可得正经地多要点薪水,虽然现在已经很高了。她们 短暂的休息结束了,回去继续进行会议。第二部分的会议要更糟。比更糟还糟。 
  她们开始聊到繁殖计划,掠取繁殖对象,选择性地通过婚姻和刺杀来增强她 们的势力。我的天。她们是一群疯狂的邪教徒,试图掌控这个世界,而我这个实 习计划是她们新的男性训练计划的「试水」。我猜卡利德被「刷掉」了,而且比 这个词字面意思还糟。
 
  我其实真的想要低声跟巴菲说我要去厕所,然后乘电梯,离开这个大楼然后 撒腿就跑。不,不只是跑到我的公寓。我会在那歇脚,但之后会继续跑。我不知 道我会跑到哪儿。这些妹子是全球性的。我之前一直想要骑车一路到安第斯山。 
  阿根廷南部看上去还不错,只有我和一群企鹅。
 
  工作召唤我,我就去回应。问题都解决了,午餐时间到了,甚至连巴菲都看 起来满意。我们两个检查了上的菜。年轻的成员各自取走并检查了盘中的食物, 送给她们的长者和自己。我们在旁边以防有什么问题。
 
  「你为什么亲碧昂斯的手?」巴菲出其不意地问我。她几乎对我有礼貌了。 
  「我做错了什么事情么?」我询问说。
 
  「我只是没想到你,」她用询问的眼神看着我。「你亲过我的手,但我看出 来你认为那是个错误。」
 
  「你和其他的新雇员一起的时候显得好斗,」她笑着,「但是昨天证明了你 不喜欢阿谀奉承。对碧昂斯这样的顺从表示并不像你,除非你想攀高枝。」 
  「何不认为这是我因尊敬而自发的行为?」我注视着她。
 
  「况且,我甚至不知道她是管什么的,」我耸肩说。「我觉得该那样,就做 出来了。」
 
  「好,我有点刮目相看了,」巴菲微笑。「下班之后想不想去喝一两杯?」 
  「这是违反规定的。」我提醒她。
 
  「你知我知,」她递了个眼色。
 
  「这样做是错的,我知道不应该,这就是最重要的。」我解释说。
 
  「这真的对你很重要?」她回到了阅读我的想法上。
 
  「是的,对你也应该一样。」我说。
 
  「有意思。」没有了下文。我不值得任何答案或者解释。
 
  盘子收拾走,痕迹都清理好了之后,会议继续进行了两个小时。她们不想任 何消息泄露给世界的原因很明显。她们显然染指了谋杀、奴役和非法的基因工程。 那些还是在她们心情好的时候。我保持了低调,希望我能完好无损地离开这个大 楼,直到会议最后结束。
 
  当我们退出到宽大的走廊时,命运的意外发生了。我被送去取一位董事成员 为另一位准备的一些包裹。我面前的四位女性,两位年长两位年轻的,突然停下 脚步来说笑。我也停下了脚步。我身后的两位女性却没有,把我推到了前方的印 度裔年轻成员身上。
 
  我立刻退回来并道歉。她回头,看上去气极了。她的反手一巴掌让我始料未 及。用赫梯语骂着,她叫我做牛的屁股,然后转身又抽了我一巴掌。我往后退了 半步。
 
  「有谁帮我报个警?」我大声清楚地声明道。「这个女人刚刚袭击了我。」 
  我祈祷她们现在会议结束了,会重新装作自己是人类一员。
 
  一开始没有人做任何事。交谈都停了下来。就算巴菲也看起来没有要帮我的 意思。这就是生活呢。年轻的印度妹子邪恶地微笑然后开始扬起胳膊。记得刚才 她的反手一开始出乎我的意料。她扇过来,我挡住她,然后闪电般猛击她的下颌 两下。她倒地,被打蒙了。
 
  唯一能听到的声音只有我的移动。我抽出腰带,把小公主翻身面朝下,然后 把她两手扯到了背后。
 
  「你在对我的XXXXX做什么!」年长的印度人喊道。我开始把年轻妹子 的手腕绑在一起,同时试图搞明白那个词是什么意思。我猜是「学徒」的意思, 或者类似的。
 
  「你不愿意遵守你所处的土地的法律和我可没关系。」我瞪着年长者。「现 在我……」我刚说出这几个字她就踢了过来。我不是说那种老太太的踢脚。不, 是直接踹到肩膀的回旋踢。本来是可以直接命中我的头部,不过我几乎躲掉了。 
  女人们都退开在走廊给了我们地方来打架。更准确地说,她们留了空间给她 来胖揍我一顿。我一开始用拳击。而她用的是一种我从来没见过的行云流水般灵 活的武术招数。这种着重于腿法和转移力量。我被击倒了,她开始解开她的随从, 我挣扎着站起。
 
  我向她冲去,她一脚踹中我的小腹,紧接着掌击我的呼吸道,又一下击中我 的额头。我又倒了,然后被迫趴在了地上。这次她等我了一下。我无力地向她挥 拳,她把我的胳膊挡下,然后脚跟重击到我头盖骨后方,把我脑袋直接弹到了地 上。只是对她很可惜的是我的头盖骨很厚。
 
  她半转身去看她的随从,这时我又爬起来接受更多的体罚。她给了我一个恼 怒的哼声,发起一脚踢向我的肋骨。我发现之前拳击的技巧没用,于是换到了巴 西柔道,我第二强的武术流派。这让她始料未及。十秒钟之后我正准备扭掉她的 脖子,这时我感觉到了其他人围了过来。
 
  「卡尔!」巴菲尖叫,「立刻停手。」我的第六感涌了上来。我没有一点能 用蛮力战胜所有人的希望。我选择了理智的回应。我松开了女人,滚到了一边— —正好到了最近的女人群体的脚下。看起来她们要痛打我的几率也是很不错。 
  她们开始谈论要怎么处理我。在这个过程当中,印度长者冲了过来,用我绑 印度年轻女子的皮带抽我。我真的听到了巴菲试图到我这边的声音。问题是她不 懂赫梯语,而且她充分地认识这些颐指气使的女人所拥有的权力。
 
  我正在认真地考虑要不要让这群贱人知道我能听明白她们说话的秘密,但我 听到了一个用赫梯语喊道的不用的声音。是卡特琳娜。对我所作所为的愤怒和对 她们将如何处理我的开心的谈论暂停了。董事长,其实是大祭司——海登- 圣约 翰开始训斥卡特琳娜。总的说,是我的大限已到,而我失去控制全是卡特琳娜的 错。
 
  「卡尔,」卡特琳娜命令道,「现在到我身边来。」
 
  我站了起来,然后没动。有一小会,我想她们有点困惑,但很快变得愤怒。 
  离奇的是,是印度长者解救了我。
 
  「他没法不从你们身边推挤到她那里,我的姊妹们。」她用英语说。她们分 开让我能溜出去,我到了卡特琳娜那里。
 
  「你信不信任我?」卡特琳娜询问我。我点头。「跪下,待在我身边,直到 我跟你说停。」毫不犹豫,我单膝跪地在她身边。
 
  「卡尔,」海登走到我咫尺之间。我抬起头看她。「你为什么对卡特琳娜下 跪?」
 
  「她是我老板」是个浅薄的答案。她们的会议的社交方面给了我更好的点子。 
  「卡特琳娜选择了我。我用遵循她的指示来致敬。」我回答。
 
  「你为什么攻击玛蒂和拉妲?」海登审问我道。
 
  那肯定是印度长者和年轻人,不过谁是谁我就不知道了。
 
  「我既不是会奉承的人,也不是违法者,」我跟她说。「如果我应该让她们 继续野蛮人一般的行为,我确定卡特琳娜,或者巴菲,会跟我说的。」
 
  「野蛮!」年轻人怒道,「我他妈会让你知道什么叫野蛮。」
 
  「拉妲。」长者放一只手到她下属的肩上。她看来是玛蒂了。
 
  「乞求她们的原谅。」海登命令我说。
 
  「不。」我回答。从大家的反应来看,我这句话丢掉了最后一点获得自由的 希望。可能连命也没了。
 
  「为什么不?」卡特琳娜拍了怕我肩膀。
 
  「她们让你在海登面前不好看。」我直视着卡特琳娜。「我会道歉,但是她 们得先跟您道歉。」很明显没人知道怎么回应我所说的。
 
  「不,卡尔,」她摸着我的头,但对我温暖地微笑着揉着。「你必须先道歉。」 
  「拉妲,我……」我开始说。
 
  「不,你得先跟玛蒂道歉。」卡特琳娜下了指示。
 
  「玛蒂,我对攻击你的随从道歉,也对打你和把你击倒在地道歉,」我低头 看着地毯。东方的神秘学全是关于「长幼尊卑」。我这次不需要被催着等自己的 道歉被接受还是拒绝。
 
  「这一位有斗志,打的也不错,」玛蒂用赫梯语说。「卡特琳娜,把这一个 给我,这次的冒犯就算了。」
 
  「巴菲,发生了什么?」卡特琳娜回头看她的下属。
 
  「我没看到冒犯的过程,」巴菲回答。我完蛋了。
 
  「我推他到了拉妲身上,」一个妹子承认道。「玛蒂和拉妲停下了,这个男 性在办事。他停了,我没看见,发现已经晚了。」我试图不显得松了一口大气, 因为这也是用赫梯语说的。
 
  「这无所谓,」拉妲抱怨道(用赫梯语)。「这男性未经我允许碰了我,所 以我扇了他。」
 
  「你打了我的男性?」卡特琳娜用冷酷威胁的口吻说,也是用赫梯语。 
  「他不是你的财产。」拉妲指出。叹气,还是赫梯语。
 
  「他是」新方针「的一部分,」海登呵斥道,「你连问都不问他为什么撞上 你,就挑起一场和一个参与在」新方针「里的男性的争斗?」哦哦,老妈妈不高 兴了。可惜她们在用赫梯语生气。
 
  「他只是个男性。」玛蒂指出。耶,说的就是我。
 
  「玛蒂,你和卡特琳娜的男性卷入争斗,明知道是你的学徒的错。你脑子坏 了吗?」海登斥责她说:「你欠卡特琳娜一个对不起。」
 
  「不!」玛蒂坚持道,「这个男性应该忍着挨打而且道歉。」
 
  这可不是该说的话,在场的所有女士们都知道。海登是大祭司。可能不是女 神,女王这样的人物,但是她在这个圈子拥有最大的权力,而玛蒂在偷偷地回避 这一点。这可不是一个大家希望的场面。
 
  「卡尔,」卡特琳娜回到用英文上。「我要你起来,去那两位身边然后替我 揍她们。」
 
  这不是大多数人寻找的解决方案,甚至我也没想到。我在和她单打独斗的时 候也只是勉强胜了一筹。加上她的小朋友就让事情更困难了。
 
  「我能先有个请求么?」我抬头看着卡特琳娜。我现在正被很多在场的女人 们专注地研究着。
 
  「什么请求?」卡特琳娜还是保持着同情的样子。
 
  「我希望海登给我下命令,这样就不会对你有不好的影响。」我说。现在所 有的女人都在环视四周。这是对她们这个难题的答案。这会让这次不和从卡特琳 娜和玛蒂之间转变为玛蒂和海登,真正的根源所在。
 
  「卡尔,」海登命令道:「控制住拉妲然后玛蒂。她们会一对一跟你战斗。」 现在这源自文化的恐惧沉淀在她们心中;这并非是我的抗争,而是玛蒂的。我把 自己的鞋甩出去,把外套脱下,此时碧昂斯用赫梯语引起了大家注意。
 
  「或许我们还是为此事」焚烧羽毛「,把这个记忆送入」虚无「吧。」 
  「卡特琳娜和玛蒂应该为和平和繁荣做出适当的供奉,」碧昂斯建议道。 「我们不需要愤怒,或者血债。让这事过去吧。」因为这是用我不应该听懂的语 言说的,我还得继续前进。两位印度女士在等着我。长者们开始喋喋不休的下令、 威胁、以及提出建议,而我在准备战斗。
 
  最糟糕的一部分是当我意识到她们已经达成了和平的共识,而我还得准备去 攻击拉妲。
 
  「卡尔,」卡特琳娜叫我。我抖了一下,但还是在打量着拉妲。
 
  「卡尔,」海登下令道。我退后三步。「回到卡特琳娜旁边。」
 
  我回到卡特琳娜身边,站在那里。我有点掌握这里的窍门了。
 
  「跪下。」她拍我的肩膀。她用旧王国赫梯语说的。我凝视她的双眸。「跪 下。」她用英语重复了一遍。我跪下。
 
  「你怎么只用了两天就训练他这样的?」碧昂斯问卡特琳娜,用赫梯语。 
  「这是出于尊重。」卡特琳娜回答道。「我在给他机会,而他为证明自己的 机会而感激。」倒不是我能理解她对我友善;这几乎是友善了。心不在焉地,她 伸出手抚摸着我的头顶。虽然不能说是母性的,但我的确感觉这可能会是她会对 一个钟爱的孩子所做的事。
 
  「他这无法控制的暴力倾向怎么办?我们已经在让那第一个变得驯服,因为 他根本没法控制他粗鲁的男性本能。我们为什么要对这位改变我们之前的传统处 理方案?」另一位长老,这个可能是埃及人,用赫梯语说。
 
  「哦,真的,」卡特琳娜不屑道,用同样的语言。「卡尔,去打巴菲,」用 英语说的。哈?
 
  「请解释我为什么要对一个你的人这么做,卡特琳娜,」我抬起了我的头。 
  这引起了一些私语。
 
  「我希望你做,就去打她就好。」卡特琳娜坚持道。
 
  「不,那是错的,」我继续审视着我的导师。
 
  「好吧,那去打那边那个女人。」她指着那位埃及长老。
 
  「不,这依然是错的。」我有点担心道。
 
  「要是她攻击我,你会保卫我吗?」卡特琳娜领着我的话题。
 
  「当然。」我点头。
 
  「就算用暴力也可以?」她询问道。我点头。「为什么?」
 
  「你是我的导师。你给了我这个机会,所以要是这意味着我必须战斗,那我 就会战斗。」我解释。
 
  「哪有什么无法控制的暴力?」卡特琳娜瞪着她的埃及反对者,用赫梯语说。 
  「他完全能理解如何以及何时需要使用暴力。让他停止的时候,他就会停止。 当被告知执行错误的命令时,他控制了自己。」
 
  「暴力是我们的权限,」一位来自非洲的长老(口音听起来像喀麦隆)说, 用赫梯语。
 
  「让男人获得争端的主导地位是在邀请灾难,再次的灾难。」我肯定是在享 受这沉浸于语言环境的赫梯语课程。
 
  「卡尔,」卡特琳娜的声音叫醒了我,「你在打玛蒂和拉妲的时候有开心吗?」 
  「天,真没有。」我大吸一口凉气。「我老爸要是知道我打了一个女孩可要 气死了,更别说打了两个。」
 
  「这是否是因为你视女人在身体和精神上都是弱者?」喀麦隆长者用法语问 道,这个我的履历上写着我有掌握(还有西班牙语和俄语)。
 
  「女人比男人身体更小,也更弱。」我回答道。这句话的反响不怎么样。 
  「你认为我们娇小也脆弱?」海登问道。
 
  「不,」我微笑说,「我环视这房间,看到的全是一群亚马逊战士。」于是 这一切突然说得通了。女人们都紧张地瞪着我,试图我是否可能已经看穿了她们 隐藏的面纱。
 
  「亚马逊人?」海登严厉地问,用的是赫梯语。我看着她但是没有回复。 
  「亚马逊人?」她用英语